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Mar
27

Xerife utiliza aviões na busca por imigrantes ilegais no Arizona

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Joe Arpaio montou uma frota de 30 aviões particulares que sua equipe utiliza para rastrear imigrantes ilegais e traficantes de drogas

Não é incomum as autoridades utilizarem helicópteros e aviões na patrulha aérea, entretanto, o Xerife Joe Arpaio, do Condado de Maricopa, criou o que ele considera sua própria força área: uma frota de 30 aviões particulares que sua equipe utiliza para rastrear imigrantes ilegais e traficantes de drogas.

Durante o que Arpaio considera “Operação Céu do Deserto”, pilotos particulares voam sobre a região central do Arizona e agem como “fiscais” do xerife do Condado de Maricopa. A vigilância aérea ainda não resultou em muitas prisões, 2 semanas depois de ter começado, entretanto, Arpaio justificou uma vantagem: Em resumo, ele ainda continua em evidência.

Apesar da derrota na Corte da polêmica lei contra a imigração ilegal no Arizona, duas investigações federais simultâneas focalizando as ações de Arpaio e uma auditoria de seu orçamento realizada essa semana revelaram que milhões de dólares foram gastos indevidamente pelo xerife. Mesmo assim, a “Força Aérea de Arpaio” não desiste de seu objetivo de perseguir imigrantes ou de permanecer em evidência.

“Esse é simplesmente um programa controverso que eu não considero controverso”, justificou Arpaio em seu jeito tradicional.

Na quarta-feira (13), fiscais do orçamento do Condado de Maricopa, uma área tão grande como alguns estados que inclui Phoenix, a sexta maior cidade do país, revelou que a administração de Arpaio gastou quase US$ 100 milhões em fundos destinados à manutenção de penitenciárias e outras atividades, incluindo o pagamento do salário de funcionários interinos dedicados a combater o tráfico humano e a corrupção pública.

Arpaio, que alega erros na audição e acusa os críticos de tentar explorá-la, faltou a audiência sobre o orçamento e ao invés disso apareceu em frente à lavanderia Monte Carlo, onde seus representantes levaram presos 6 mulheres acusadas de utilizarem identificações falsas para conseguir empregos, um crime estadual.

Como sempre, os canais de televisão foram convidados para filmarem o discurso do xerife, que declarou que as prisões representavam o 44º estabelecimento comercial vistoriado em busca de imigrantes ilegais nos últimos anos. Apesar da pressão crescente contra seu departamento, Arpaio, trajando a jaqueta do uniforme com 4 estrelas douradas em cada ombro, não demonstrou preocupação.

Antes da lavanderia, os representantes de Arpaio vistoriaram o Pei Wei Diners, detendo dezenas de trabalhadores, fazendo com que a cadeia de restaurantes publica-se uma página inteira em busca de trabalhadores para suas cozinhas. Em toda a região, inúmeras lanchonetes, lava-jatos, lojas de móveis e outros estabelecimentos já receberam a visita de representantes do xerife exigindo documentações.

“Nós estamos criando vagas nesses negócios para pessoas que possam ser contratadas legalmente”, justificou Arpaio. “Tenho contribuído para a economia. Não sou merecidamente reconhecido por isso, desde o Departamento de Justiça aos críticos. Eles simplesmente pensam que se trata de um xerife malvado prendendo lavadores de pratos”.

O Condado de Maricopa possui uma relação de amor e ódio com relação a Arpaio, um veterano de 18 anos na função que tem com frequência ativistas realizando manifestações em frente ao prédio de seu escritório no centro da cidade, mas que ainda recebe parabéns de fãs nas ruas e convites de políticos ávidos pelo seu apoio.

Do lado de fora da lavanderia, um cliente que não pode deixar suas camisas para lavar na quarta-feira (13) de manhã, porque a loja não aceitava encomendas, elogiou as batidas realizadas por Arpaio e comentou: “Se eles estão ilegalmente no país, ele devem sair daqui”.

Entretanto, uma mulher que pegava sua roupa na mesma lavanderia parecia furiosa, enquanto esperava a confusão passar. “Estamos cansados do Xerife Arpaio”, disse ela, que como vários outros no local não quiseram ser identificados. “Esses trabalhadores estão sustentando suas famílias. Eles não são violentos. Isso é ridículo”.

As críticas foram tão pesadas quanto aquelas ocorridas mês passado, quando Arpaio permitiu que o ator de Hollywood Steven Seagal embarcasse em um veículo blindado para participar de uma operação de busca de suspeitos em organizarem rinhas de galos.

“Nunca vi um espetáculo maior”, disse Robert J. Campos, advogado que representa o suspeito, Jesus Llovera. “Você tinha o Steven Seagal a bordo de um tanque e um grupo da SWAT cercando a casa, mas na realidade eles prenderam um homem desarmado”.

Para obter dicas sobre que estabelecimento comercial será submetido à batidas, Arpaio utiliza uma hotline confidencial, cujo número está impresso em tamanho gigante no lado de sua viatura que transporta os detentos. “Meus amigos ativistas não gostam”, disse ele com relação às denúncias. “Alguns políticos não gostam, mas eu decido o que acontece”.

Ex-funcionários e empregados atuais insatisfeitos representam a maioria dos informantes, segundo os representes da administração atual, pois fornecem informações precisas sobre imigrantes ilegais que trabalham em um determinado estabelecimento. Inúmeras denúncias, entretanto, vêm de clientes aborrecidos por encontrar tantos latinos trabalhando em um determinado local.

“Nós recebemos ligações o tempo todo; há hispânicos no McDonald que não falam inglês”, disse o tenente Joe Sousa, comandante da Divisão de Combate ao Tráfico Humano. “Caso haja preconceito racial; não levo em consideração. Nós precisamos de mais detalhes”.

A hotline também recebe inúmeras ligações sobre a atuação de Arpaio. “Muitas ligações são: ‘Muito bem, Joe!’ ou ‘Nós te odiamos, Joe!’ Reconheceu Sousa.

Durante uma entrevista em seu escritório, Arpaio pareceu ignorar a crescente onda de críticas sobre o seu trabalho. Ele disse que provavelmente lançará uma nova série de cuecas cor de rosa para seus detentos, retirando um modelo de dentro de uma de suas gavetas.

O Presidente pode até impedir temporariamente o tráfego aéreo sobre a Líbia, mas nunca haverá uma proibição do tráfego aéreo sobre a minha área, pausando por um momento e, então, acrescentando “essa é uma boa frase, não é?!”

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